Batistuta & Jojan

Driven By The Goal

Source: La Nacion
Date: 1999
Translations by: Jojan

foto: Jojan & Bati

Italian version

Top scoring potential and intuition are some of the internationally acknowledged virtues of the blond striker.

For Gabriel Batistuta's criticists it is getting harder every time to neglect the best striker of the Argentine selection. Not only is he the all time top scorer of the national team -- also ahead of Diego Maradona -- he is also the most outstanding player in Italy's primary soccer league. His goals are loved by Fiorentina's tifosi as well as by the most passionate fans of the albiceleste team.

Despite the fact that Gabriel has won the affection of the people, tearing up the nets of his opponents' goals, he has not always been sure of a spot in the line-up of the national team.

Batistuta started his professional career with Newell's and the following year he transferred to River, where he got to know Daniel Passarella, who at that time was the coach of the millionaire team. At the end of the season '89/'90 Passarella considered him useless and he went to play with Boca, where after an irregular season he managed to regain himself and ended up as the Argentine league top scorer. Next he was summoned by Alfio Basile to take part in 1991's Copa America in Chili. The Argentines became champions and the striker was bought by Fiorentina. Passarella's comment on the transfer at that time was: "They are making a big mistake in Florence. They should have bought a hard-core striker like Caniggia. By contracting Batistuta they made a big mistake, he does not have any technical skills...". The time and the goals have proved Passarella to be wrong, and when he had become the national team coach he had to summon Batistuta for France's World Cup, even after having him left out of Argentina's last qualifying matches.

With his fabulous performance in the Italian league, the one thing left to conquer is a world title with Argentina. He took part in the World Cups of 1994 and 1998. In the US the national team did not get past the quarter finals, but the striker was one of the team's best weapons and in the match against Greece he managed to score three times. In France he scored five goals and ended one goal behind top scorer Davor Suker.

Today Bati is focused on winning a scudetto with Fiorentina and, if he remains good enough, on getting to the World Cup 2002 in Korea and Japan. "Of course I would like to go to that World Cup, but for now I am solely thinking of maintaining my level", Batistuta stated recently. With regard to the end of his career the top scorer of the calcio stated that he would like to finish at Boca, the club where his development into one of the most important soccer players of the world once took off. When he is asked what he will do when he hangs up his boots, Batistuta responds: "I will return to live in Reconquista. My future lies there, and I might help the youth of the town to pick up the sport".


Con El Gol En El Alma

Potencia y olfato goleador son algunas de las virtudes que se le reconocen internacionalmente al rubio delantero.

Los detractores de Gabriel Batistuta cada vez tienen más inconvenientes para negarle el título de mejor delantero de la selección Argentina. No sólo es el goleador histórico del seleccionado -- incluso por encima de Diego Maradona --, sino que también es la figura más destacada en la primera división del fútbol italiano. Sus goles son amados tanto por los tifosi de Fiorentina como por los hinchas más fervientes del conjunto albiceleste.

A pesar de que Gabriel se ganó el cariño de la gente rompiendo las redes de los arcos de sus rivales, no siempre tuvo un lugar asegurado dentro del equipo nacional.

Batistuta comenzó su carrera profesional en Newell´s, y al año siguiente pasó a River donde conoció a Daniel Passarella, que en ese entonces era el técnico del equipo millonario. Al terminar la temporada del año 89/90 Passarella lo consideró prescindible y pasó a jugar en Boca, donde luego de una temporada irregular, logró consolidarse y terminó como goleador del torneo argentino. En ese entonces había sido convocado por Alfio Basile para disputar la Copa América de Chile en el año '91. Argentina fue el campeón y el delantero fue adquirido por la Fiorentina. Passarella dijo en ese momento sobre la transferencia: "En Florencia se equivocaron. Tendrían que haber comprado un delantero ya hecho, como Caniggia. Fue un error que contrataran a Batistuta, no tiene nada de técnica...". El tiempo y los goles, le negaron la razón al que fuera entrenador del seleccionado, y Passarella tuvo que convocarlo para el Mundial de Francia, a pesar de haberlo dejado afuera de los últimos partidos que disputó la Argentina en las eliminatorias.

Con su presente fabuloso en la liga italiana, la única cuenta pendiente es la de ganar un título del mundo con la Argentina. Disputó el Mundial del '94 y el del '98. En EE.UU. el seleccionado no pasó los cuartos de final, pero el delantero fue una de sus mejores armas, y llegó a marcar tres goles en el partido que disputó frente a Grecia. En Francia convirtió cinco tantos y terminó a un tanto del goleador, Davor Suker.

Hoy Bati apunta a ganar un scudetto con Fiorentina y, si bien falta bastante, llegar a la Copa del Mundo del 2002 en Corea y Japón. "Por supuesto que me gustaría llegar a ese Mundial, pero ahora sólo pienso en mantener mi nivel", aseguró hace poco Batistuta. Sobre el final de su carrera, el goleador del calcio aseguró que le gustaría finalizar en Boca, club donde logró trascender para luego convertirse en una de los jugadores más importantes del fútbol mundial. Cuando se le pregunta que hará cuando cuelgue los botines Batistuta responde: "Voy a regresar a vivir a Reconquista. Mi futuro estará allí, y puede que ayude a los chicos de esa ciudad para que encaren bien el deporte".